Conferencia NicaTESOL

Palabras de la Embajadora de los Estados Unidos en Nicaragua, Laura F. Dogu
Managua, 11 de Diciembre del 2015

Buenas tardes a todos.

Gracias Chris y Franklin por la introducción, y felicitaciones a todos por otro exitoso NicaTESOL. Parece que NicaTESOL se fortalece cada año, a través de los esfuerzos de ANPI y un grupo de voluntarios entregados. Felicitaciones por la elección ayer de ANPI. Es justo que esta elección se celebrará en el Día Internacional de los Derechos Humanos, un día que celebra los valores democráticos como la libertad de expresión, la libertad de religión, la libertad de la necesidad y la libertad del miedo.

Al ejercer sus derechos de voto, ustedes hacen que ANPI sea más fuerte y más creíble. Hace dos semanas conocí por primera vez a la Ministra de Educación. Aprendí sobre los esfuerzos que el gobierno está haciendo para asegurar el control de calidad a través de la evaluación obligatoria en línea y la certificación de los maestros.

ANPI y sus miembros pueden ayudar a asegurarse de que la certificación sólo puede ser alcanzada por hablantes de inglés fuertes. ANPI también puede trabajar con el gobierno para permitir que los maestros asistan sus entrenamientos para que puedan ayudar a los estudiantes y a Nicaragua a progresar.
En entrenamientos como NicaTESOL, están aprendiendo métodos de enseñanza y evaluación para asegurarse de que sus estudiantes realmente entienden y usan bien el inglés. El hecho de que cada vez más maestros de inglés asistan al entrenamiento regional y nacional de TESOL es indicativo de un hambre para el desarrollo profesional y métodos mejorados.

Es por eso que la Embajada de los Estados Unidos busca oportunidades para fortalecer organizaciones como ANPI y actividades de apoyo como NicaTESOL. Pero sabemos que esto no es suficiente para satisfacer las necesidades sistémicas del país. Reconocemos la necesidad de enseñar inglés en el nivel primario en las escuelas públicas, porque varios estudios muestran que los primeros tres a siete años de la vida de un niño son los más importantes para la capacidad de aprender para toda la vida.

Esto también permite que todos los estudiantes participen en igualdad de condiciones, ya que algunas escuelas privadas incluyen las lenguas extranjeras en sus planes de estudios desde una edad temprana.

ANPI y muchos ex alumnos de los programas estadounidenses de TEFL se encuentran en diferentes etapas de desarrollo de proyectos destinados a la enseñanza de inglés para los estudiantes jóvenes. La Embajada también tiene muchos programas en inglés e intercambios para desarrollar profesores y estudiantes en el nivel secundario y universitario. Los alumnos de estos programas utilizan los métodos, los materiales, la experiencia y las redes obtenidas en sus intercambios de los Estados Unidos para avanzar el TEFL aquí.

Necesitarán sus opiniones al evaluar las necesidades y el alcance de los proyectos. En un mundo de cambio rápido que está cada vez más interconectado, la educación ofrece oportunidades para las personas de todo el planeta.

El inglés y la tecnología son las dos habilidades más fundamentales que los estudiantes deben aprender si quieren tener éxito. También es importante que los estudiantes experimenten y comprendan diferentes culturas. Es por eso que el Presidente Obama lanzó la iniciativa “100,000 Strong in the Americas.”
Su objetivo es aumentar el número de jóvenes de Centroamérica y Sudamérica que estudian en los Estados Unidos y el número de estudiantes de los Estados Unidos que asisten las universidades de la región. Esto no sólo mejora las experiencias académicas sino que, con el tiempo, construye líderes y economías y promueve el entendimiento cultural compartido en toda la región.

Desafortunadamente Nicaragua envía menos estudiantes a Estados Unidos que otros países. La falta de habilidades en inglés es uno de los temas que impide a los estudiantes nicaragüenses.

Durante “Summit of the Americas” del 2014, el Secretario de Estado de los Estados Unidos, John Kerry, ofreció una respuesta de tres palabras a la pregunta de cómo crear empleos y oportunidades y construir prosperidad para las generaciones futuras: educación, innovación, y conservación. Dijo que “sin el aprendizaje, los ciudadanos carecerán de los conocimientos y las habilidades que tienen que tener para competir en el siglo 21 en esta nueva economía de movimiento rápido y de información. Y sin la innovación, muchos de los que se gradúan de las mejores universidades todavía no podrán encontrar buenos trabajos. Y sin energía limpia, nuestras economías serán rehenes de costosos, impredecibles y no renovables recursos de poder, y eso conducirá a un crecimiento desigual y, en última instancia, amenazará el futuro de todos nosotros.” Estos son desafíos interrelacionados que deben abordarse simultáneamente, y los gobiernos de la región se ocupan de ellos a nivel sistémico.

A nivel de maestro, su trabajo es ayudar a los estudiantes a adquirir verdadera competencia en inglés hablado y escrito. ¿Por qué? Porque el idioma del comercio internacional y del Internet sigue siendo el inglés.

Es por eso que tanto la programación relacionada con el inglés como la tecnología están entre los objetivos estratégicos del Departamento de Estado de los Estados Unidos para esta región. Los jóvenes de hoy necesitan hablar inglés y entender la tecnología para que puedan participar internacionalmente y tener éxito en el siglo 21.

El inglés es el lenguaje común de la ciencia y la tecnología: las disciplinas que alimentan la innovación. Inglés desbloquea las vastas posibilidades de Internet. Con el inglés, los estudiantes pueden acceder a la información y también compartir y conectarse con ideas y comunidades que antes no podrían ser alcanzadas. Es a través de esas conexiones que la comunidad mundial puede tener la esperanza de enfrentar los problemas abrumadores como el cambio climático.

Así que cuando ustedes están enseñando un nuevo idioma, sus estudiantes están aprendiendo una nueva forma de pensar. Están aprendiendo cómo transmitir y derivar significancia, y cómo expresar ideas e involucrar a otros en el desarrollo de conversaciones en nuevas áreas.

Cuando desarrollan la competencia de los estudiantes en el lenguaje, están trabajando en los componentes básicos de la innovación. En Nicaragua y en todo el mundo, se han logrado enormes progresos para asegurar que todos los niños – niñas y niños – puedan asistir a la escuela primaria.

Es un gran paso adelante, pero es importante que el tiempo que pasen en la escuela sea beneficioso. Asistir a la escuela y recibir una educación no son las mismas cosas, al igual que tener una lista de hechos no es lo mismo que el conocimiento. No es suficiente para los niños memorizar frases en inglés, copiar frases y pasar exámenes. Ellos realmente necesitan entender y usar el idioma para que el inglés les ayude a conseguir un trabajo o una beca.
Esto se traduce en maestros que enseñan de manera diferente, de manera que involucran a los jóvenes significativamente – esto es tan cierto en Nicaragua como en los Estados Unidos. En este punto ustedes ya han oído hablar del “blended learning”, la ola del futuro que ha llegado a Nicaragua, aunque la capacidad de Internet está rezagada en algunas ciudades. Espero que encuentren formas de incorporar estos métodos y tecnología en el proceso de aprendizaje para sus estudiantes.

Darle a un niño una tableta o una laptop no es suficiente. Uno tiene que inculcar el deseo en ese niño de querer aprender más y usar la tecnología para más que Facebook. Como maestros, ustedes pueden llevar a los niños a pensar críticamente sobre la información que consumen y utilizar herramientas digitales para explorar y participar.

Pueden ayudarlos a pensar más que en Facebook cuando piensan en el Internet. Es importante que los estudiantes comprendan que el éxito en la escuela se traducirá verdaderamente en éxito en la vida. Los sueños no son fuera de alcance para los niños más pobres cuando son animados por maestros respetados.

El tema de NicaTESOL este año es muy apropiado. No One Left Behind: “Leading the Future of Education in ELT. Queremos asegurar que los jóvenes y maestros nicaragüenses no se queden atrás a medida que avanza la región. A medida que los gobiernos, las empresas y las instituciones trabajan en los retos de la educación, la innovación y la conservación del medio ambiente, los maestros, especialmente los profesores de inglés, son necesarios para abrir el camino a un futuro más próspero preparando a los jóvenes con las habilidades necesarias para los trabajos de hoy”.