Inauguración del NicaTech Summit

Discurso de la Embajadora de los Estados Unidos
Managua, 21 de enero, 2017

Bienvenidos al NicaTech Summit 2017.

Esta cumbre es una plataforma única que aborda un tema crucial. Para avanzar, debemos asimilar la tecnología. Espero tener la oportunidad de escuchar los significativos aportes que la distinguida lista de participantes provenientes tanto de los Estados Unidos como de Nicaragua y otros países, compartirán con nosotros acerca del infinito potencial de la tecnología. Además, espero que ustedes, los interesados en tecnología y​​ en el futuro de la economía de su país, se cuestionen cómo aprovechar la tecnología para mejorar vidas y crear empleos en Nicaragua.

Pero deseo que esta Cumbre sea también una conversación y que intercambiemos ideas acerca de cómo apoyar la construcción de una Nicaragua más próspera, segura y democrática utilizando las herramientas tecnológicas. Les invito a usar Twitter, Facebook, WhatsApp y otras plataformas con los hashtags #NicasEmprenden y # NTS2017 para compartir sus ideas. Muchas veces pensamos que el Internet o la tecnología se resumen a las redes sociales y conectarse con los amigos por medio de mensajes. Por el hecho de que los planes de celulares en Nicaragua incluyen de forma gratuita Whatsapp, Facebook y Snapchat; muchos nicaragüenses piensan que la tecnología comienza y termina con estos servicios.

Si bien es cierto que los mismos son muy útiles, la tecnología tiene muchísimo más que ofrecer. La banca móvil, el comercio electrónico y las diferentes plataformas educativas ya están a la disposición de aquellos a quienes les interesan estos temas.

La economía colaborativa con casas inteligentes y el “Internet of things” o “internet de las cosas” están cambiando rápidamente nuestras vidas, para hacernos más productivos y brindándonos la oportunidad de crear nuevos negocios. La historia económica moderna es conocida por revoluciones rápidas a través de nuevas herramientas.

La Primera Revolución Industrial utilizó agua con motores de vapor y turbinas que impulsaron las primeras máquinas.

La Segunda Revolución Industrial utilizó la electricidad para crear líneas de producción masiva.

La Tercera Revolución Industrial utilizó el chip de computadora para automatizar la producción.

¡Ahora estamos viviendo la Cuarta Revolución Industrial! Esta revolución requiere herramientas como redes inteligentes, intercambio de datos e inteligencia artificial. Por ejemplo: los drones o vehículos no tripulados ya han comenzado a hacer entregas de bienes producidos por robots o impresoras 3D a las personas que los han comprado a través del Internet.

Hoy en día en los Estados Unidos se puede comprar una impresora 3D o un drone en Walmart en donde apenas hace unos pocos años, ni siquiera existían. Yo trabajé para IBM antes de convertirme en diplomática y este tipo de tecnología era sólo un sueño, o algo propio de las películas de Hollywood.

La pregunta que nos debemos hacer es: ¿Cómo afectarán estos cambios a los fabricantes, distribuidores, almacenes y vendedores? ¿Qué pasará con las industrias tradicionales si ya no necesitaremos más a las fábricas de prendas de vestir porque podremos imprimir parte o toda nuestra ropa y zapatos usando impresoras 3D en casa?

Hoy en día, Nicaragua compite en el mercado internacional con su mano de obra de bajo costo. Pero en el mercado de la cuarta revolución industrial, el costo de la mano de obra es irrelevante ya que la producción es automatizada y no requiere de muchas personas. Los factores críticos son energía y una buena educación.

La energía en Nicaragua es muy cara, y por otro lado, yo he leído artículos en los medios y he escuchado del sector privado que la educación es muy deficiente. ¿Si el costo de la mano de obra no es un factor, como puede Nicaragua competir?
La respuesta es clara…. Nicaragua competirá con las ideas que personas como ustedes involucrados en el campo de la tecnología aporten.

Esto representa una tremenda oportunidad y un desafío para Nicaragua y por eso en la Cuarta Revolución Industrial veo tres factores claves. Primero, la innovación.  Innovación significa cambio, transformación, nuevas ideas, nuevas maneras de hacer negocios.  La innovación puede utilizar la nueva tecnología o repensar viejos métodos o productos de una manera diferente. En cierto modo, las oportunidades de innovación son mayores en Nicaragua que en otros países. Esto es porque el país tiene menos que perder al no existir tantas industrias tradicionales que requieren protección frente a la innovación.

Segundo, el intercambio de información.  El éxito en esta nueva economía no viene de la acumulación, sino del intercambio amplio de conocimientos para establecer nuevas conexiones. Los países y gobiernos que facilitan la comunicación, la innovacion y el intercambio de información serán los más fuertes y más sostenibles. Independientemente de las decisiones que adopte Nicaragua, es importante saber que ya otros países están avanzando y posicionándose para hacer frente al futuro. Por ejemplo, en Nicaragua no es legal el uso de los drones. Por lo tanto, toda innovación ligada a esta industria es imposible. Otros países pueden innovar y captar el mercado, dejando a Nicaragua atrás.

En tercer lugar, la sostenibilidad en lugar de la estabilidad.  Anteriormente nuestra idea de éxito personal era la de ser dueños de un bien inmueble o de un vehículo. Y tanto las empresas como las políticas gubernamentales estaban estructuradas para alcanzar esos objetivos. Pero este modelo no es sostenible hoy en día. Hemos evolucionado a una economía basada en compartir en vez de comprar. Uber comparte vehículos. AirBnB comparte casas.

Para crear un modelo sostenible, los gobiernos deben establecer las “reglas del juego” que ayuden a facilitar las transiciones hacia una economía colaborativa y le den a los ciudadanos un sentido de dirección con respecto al futuro de su país. Además es importante que los tribunales respeten el estado de derecho; que los ministerios de gobierno implementen las nuevas regulaciones de manera justa y transparente y que los innovadores y las empresas estén protegidos no por sus conexiones políticas, sino por los derechos que les asisten como ciudadanos. Celebro que el gobierno de Nicaragua esté ampliando la red de banda ancha. Esto mejorará el acceso a la información y proporcionará herramientas para lograr mayor innovación y colaboración dentro del país como la educación en línea.

En mis reuniones con diversos grupos he notado que el Internet les causa temor a muchas personas. Ellos creen que el internet puede cambiar la cultura, los negocios y el orden establecido, sin entender los beneficios que ofrece. Por tal razón, la educación y eventos como éste, son cruciales. Sirven para mostrarnos lo que otros países han hecho; todo lo que podemos lograr con las nuevas tecnologías y prácticas; y lo qué puede ser útil para Nicaragua a largo plazo.

Agradezco a los representantes de AirBnB, Facebook, Google, Uber y SMPLCT Labs por participar en este evento y representar lo mejor del espíritu innovador estadounidense. Felicito a Global Shapers, a la UCA, a Core Systems, CooMart y a los demás patrocinadores de este evento. Aprovechemos este momento para prepararnos mejor y para compartir nuestros conocimientos y experiencias para construir una Nicaragua más próspera, segura y democrática.

¡El futuro ya está aquí! No dejemos que pase frente a nosotros sin aprovecharlo.

Muchas gracias