Firma de Acuerdo del Programa College Horizons

Embajadora y el Rector de la UCA, Padre José Alberto Idiáquez S.J.

Universidad Centroamericana, UCA, Managua
20 de noviembre del 2015

La Embajadora Dogu conversando con un grupo de estudiantesMe da mucho gusto estar aquí el día de hoy para firmar, junto con el Padre Idiáquez, el noveno acuerdo para el Programa Horizontes Universitarios en Nicaragua.

Esta semana se celebra la Semana Internacional de la Educación. Creo que no hay mejor manera de festejar esta ocasión que refrendando nuestro compromiso conjunto de brindar  preparación académica a nicaragüenses con menos oportunidades para que puedan acceder a la educación superior.

He estado en su país por menos de dos meses hasta ahora, pero ya conozco la reputación de la UCA por su excelencia académica, la diversidad de su población estudiantil y por su adherencia a una larga historia de valores jesuitas.  Es evidente que compartimos muchos de los mismos valores. Uno de los programas emblemáticos del Gobierno de los Estados Unidos es el Programa de Becas Horizontes Universitarios, diseñado para enseñar inglés a estudiantes de secundaria procedentes de etnias indígenas y afro descendientes de bajos recursos.

Este programa promueve activamente la diversidad, prepara a los estudiantes para enfrentar el rigor académico de la vida universitaria, y les ayuda a desarrollar habilidades para lograr el éxito en su vida laboral. Este programa es exitoso porque nuestros excelentes socios, estudiantes, padres de familias y maestros están comprometidos con la misión de brindar educación de calidad a un segmento poblacional históricamente menos favorecido.

El Programa de Becas Horizontes Universitarios, conocido como CHOP por sus siglas en Ingles, solamente existe en Nicaragua, Colombia, Bolivia y Ecuador.  A diferencia de otros programas estadounidenses de becas para aprender inglés, las becas CHOP se ofrecen solamente a estudiantes de origen indígena o afro descendiente.

A través de CHOP, brindamos a estos estudiantes la oportunidad de aprender inglés, una habilidad altamente requerida en el mercado laboral.  CHOP también enseña liderazgo y habilidades y estrategias para superar obstáculos. Nuestra esperanza es que estos jóvenes inspiren y guíen a otros jóvenes en sus comunidades para aspirar a la educación superior como herramienta para lograr el éxito.

Me gustaría mencionar sólo una de las muchas vidas que se han cambiado a través de CHOP. Eneyda Leiva, proviene de la comunidad indígena de Sébaco, Matagalpa.  Ella tiene cuatro hermanos. Su mamá trabajaba lavando y planchando ropa ajena, y su papá en una vulcanizadora.  Ninguno de ellos asistió a la universidad.

Durante los dos años y medio de su experiencia CHOP, Eneyda se levantaba  a las 3:30 de la mañana cada sábado para venir a Managua a tomar clases de inglés en la UCA.  El ambiente universitario y la interacción con estudiantes de otros sitios  y otras realidades la motivó mucho tanto en sus estudios escolares generales como de inglés.  Se graduó como la mejor estudiante de su escuela secundaria y fue capaz de competir por y ganar beca completa en la Facultad de Negocios de la UCA para estudiar Contabilidad.  Se graduó con honores y actualmente trabaja en el sector bancario.

Hoy, Eneyda está ayudando a su familia, motivando a sus hermanos y a otros jóvenes en Sébaco para terminar exitosamente los estudios secundarios y para cambiar el futuro de sus hogares y su comunidad.  Hay muchas más historias como la de Eneyda.  Ellos son la prueba viviente de que el CHOP cambia vidas individuales, familias y comunidades.

Desde su inicio en enero de 2007, CHOP ha beneficiado a casi 250 estudiantes nicaragüenses y el Gobierno de los Estados Unidos ha invertido aproximadamente 500 mil dólares para financiar estas becas. Tres grupos se encuentran actualmente estudiando en URACCAN, en la Costa Caribe, UNAN-Managua y UNAN-León. La UCA ha atendido a seis de nueve grupos, y en la graduación más reciente, la UCA ofreció becas completas al 90% de los estudiantes de este programa.

Muchos de ellos fueron los primeros miembros de sus familias en estudia en la Universidad, y algunos han continuado sus estudios en carreras como Medicina, Ingeniería y Economía. Este es un extraordinario tributo a este programa. Estos estudiantes no habrían tenido esta oportunidad sin el programa CHOP.  Su participación en el programa de Horizontes Universitarios es sumamente crucial, ya sea como maestros, administradores, mentores, o padres de familia.

La generosidad de la UCA a través de sus becas para estudiantes del programa CHOP ha sido una maravillosa consecuencia para los estudiantes y sus familias. El estar aquí el día de hoy ante la presencia de algunos de los graduados y estudiantes de este programa es verdaderamente inspirador. Estamos orgullosos de tener la oportunidad de asociarnos con la UCA en esta misión.

Deseo que los estudiantes del noveno (IX) CHOP encarnen este mensaje de esperanza, trabajo arduo, alianza y diversidad para el beneficio de todos.

Muchas gracias.