Apertura de la la 24ª conferencia de NicaTESOL

Ambassador Dogu with English teachers during the inauguration of NICATESOL 2017

Discurso de la Embajadora de los Estados Unidos, Laura F. Dogu
Managua, 6 de julio del 2017

Buenos días oficiales y profesores de inglés que participan en la 24ª conferencia de NicaTESOL: Empoderamiento Activo en el Aula.

¡Qué excelentes dos días de talleres que han planeado para ustedes! Los felicito por buscar nuevas habilidades en la enseñanza del inglés para poder ser aún más efectivos en el aula. Ustedes han escogido una excelente carrera.

Los profesores de inglés están en gran demanda. Dondequiera que voy, los directores de las escuela y los rectores de las universidades me dicen que necesitan profesores de inglés de calidad. Los propietarios de negocios y los gerentes me dicen que uno de sus mayores retos es encontrar hablantes del inglés para trabajar con ellos. También es una excelente carrera porque es una carrera que le permite cambiar vidas y mejorar su país. El inglés es más importante que nunca y la popularidad del inglés se puede ver en el creciente número de personas que toman cursos de inglés y toman exámenes de inglés.

Por ejemplo, desde la creación del examen TOEFL en 1964, más de 27 millones de personas han tomado el examen. La popularidad de los cursos de inglés es evidente aquí en Nicaragua, donde las escuelas de inglés han proliferado y el Ministerio de Educación se ha enfocado en enseñar inglés como segundo idioma. Para hacer frente a esta necesidad, nos hemos asociado con ANPI durante muchos años y estamos orgullosos de su éxito en el desarrollo de los profesores de inglés. ANPI ha trabajado duro para ayudar a los profesores a perseguir sus sueños de convertirse en los mejores profesores de inglés que puedan ser. En Nicaragua, algunos estudiantes tienen su primera exposición del idioma inglés durante los primeros cinco años de secundaria. Algunos de ellos lo encuentran muy difícil.

Mi marido aprendió inglés como segundo idioma, y ​​me receurda todo el tiempo que las reglas de gramática y la pronunciación del inglés pueden ser ¡exasperantes! El se frustra con oraciones como “hay dos osos comiendo mucha miel en su casa”. ¿Por qué hay tantas formas de “a” y “su”? ¿Por qué las palabras corazón, barba y oído tienen sonido diferentes a pesar de que todos contienen las letras E, A y R? Y mientras que Suzy tiene una Z y ocupado tiene una S y suenan igual.

Toda la frustración vale la pena porque el inglés te da acceso al conocimiento. Aproximadamente mil millones de usuarios de Internet hablan inglés, más de tres veces que en español. La mayoría de los libros se traducen al inglés, y sólo en inglés se pueden comprar revistas y periódicos en todas partes del mundo. El inglés es también la llave al mundo de la ciencia ya que se considera la lingua franca de la comunidad científica. Más de tres cuartas partes de los artículos científicos publicados hoy son en inglés. Aproximadamente el 80% de todas las revistas indexadas en Scopus, la mayor base de datos de citas y abstracciones de la literatura revisada por pares, se publican en inglés.

Además de dar acceso a la información, el inglés permite comunicarse con personas de todo el mundo. El inglés es el idioma más hablado en todo el mundo con 1,5 millones de hablantes. La mayoría de las conferencias y concursos internacionales se realizan en inglés. Diplomáticos y políticos de diferentes países utilizan el inglés para comunicarse entre sí y el inglés es uno de los idiomas oficiales de organizaciones internacionales como las Naciones Unidas. Y por supuesto, mucha música y películas son en inglés. No voy a enumerar todos los programas que la Embajada ofrece a los estudiantes y profesores porque hay muchos, pero quisiera mencionar tres de ellos. Creo que el más famoso es el programa de becas para estudiar inglés Access.

El programa Access ha enseñado inglés a cerca de 2.000 estudiantes de secundaria en toda Nicaragua. Levante su mano si se ha graduado del programa Access o ha enseñado en el programa de Access. ¡Gracias, es un placer verlos aquí hoy!

Nuestro Programa de Extensión de Horizontes Universitarios ofrece becas de inglés a estudiantes académicamente destacados y de bajos ingresos de ascendencia indígena o africana. Me gustaría compartir sólo una historia de éxito con ustedes. Eneyda Leiva, estudiante de una familia humilde con siete hermanos de la comunidad indígena de Sébaco, completó sus dos años de clases de inglés con Horizontes Universitarios. Luego recibió una beca completa de la UCA para estudiar contabilidad y fue la mejor estudiante de su graduación hace un año. Hoy en día, es contadora en uno de los bancos más grandes del país. Ella ha servido como una inspiración no sólo para su propia familia sino también para su comunidad.

Un nuevo programa de embajada es la Beca de la Embajadora para Maestros de Inglés, conocida como ASSETS. La embajada otorga becas a profesores de inglés nicaragüenses para estudiar en el Centro Espiral Mana en Costa Rica durante cuatro semanas y obtener su certificación en TESOL. Estas becas tienen un valor de $ 2,800 cada una y cubren todos los gastos.

Levante su mano si ya ha obtenido su certificación TESOL de Centro Espiral Mana.

Quisiera agradecer a Mary Scholl, directora del Centro Espiral Mana, por ser una gran socia en este programa. Todavía nos quedan 30 becas, así que por favor visite el stand de la Embajada para obtener una solicitud.

Para concluir, quisiera felicitar a ANPI por otra exitosa conferencia de NicaTESOL. El taller de Capacitación Activa en el Aula dará a los estudiantes e instructores la llave del vehículo que los transportará en las carreteras de un mundo cada vez más interconectado. La Embajada de los Estados Unidos está comprometida a apoyar estos esfuerzos para forjar una Nicaragua más próspera y segura. Los invito a visitar nuestro stand, a visitar nuestro sitio web y a seguir participando en los programas de becas que ofrecemos para profesores de inglés. ¡Que disfruten estos dos días de talleres!

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