Almuerzo con la Red de Empresarias de Nicaragua

¡Es un gran placer estar aquí con este grupo tan dinámico de mujeres líderes!

No podría existir mejor lugar para celebrar el Día de la Mujer Emprendedora que aquí junto a la Red de Empresarias de Nicaragua.

Me siento muy honrada por la invitación que me hicieron para compartir con ustedes este día.  Muchas gracias a REN y a Voces Vitales por organizar este importante evento. No sé si ustedes conocen este dato, pero antes de unirme al Servicio Diplomático yo fui una mujer de negocios.  Durante mis estudios de maestría, trabaje para IBM en Dallas con los clientes menores y medianos en la industria petrolera.

Ser mujer y trabajar con empresarios de la industria petrolera en el estado de Texas en los años ochenta no fue tarea fácil.  Tuve que aprender a armarme de paciencia para poder lidiar con algunos de mis clientes varones, especialmente aquellos que no estaban exactamente preparados para mirar más allá de mi género y aceptarme como colega.

Creo que la experiencia de trabajar en un ambiente dominado por hombres, me enseñó a ser una verdadera diplomática.  Mantener la compostura, establecer alianzas, saber cuándo hablar y cuándo ser paciente,  y sí, incluso vestirme con colores más suaves. Todas estas fueron lecciones aprendidas durante el tiempo que trabajé en el mundo de los negocio y que ahora pongo en práctica cada día en mi función como Embajadora.

El ambiente de trabajo que ustedes tienen actualmente es muy diferente del que yo experimenté cuando comencé a trabajar. La tecnología y la globalización nos han acercado y han ampliado nuestros mercados. Si bien todavía hay retos que enfrentar, Nicaragua ha experimentado crecimiento económico, inversión y turismo.  Y, afortunadamente, las mujeres en Nicaragua y en los Estados Unidos son cada vez más visibles, ocupando cargos de liderazgo en el mundo de los negocios y en la arena política.

Hoy más que nunca, las mujeres ocupan puestos de alto liderazgo.  Las mujeres dueñas de sus propios negocios, que dirigen empresas y que están al frente de gobiernos, se destacan por sus habilidades únicas y por el gran compromiso con sus países. Por ejemplo: en los Estados Unidos, los negocios cuyas propietarias son mujeres, contribuyen casi 3 mil millones de dólares a nuestra economía y están creciendo el doble que el resto de las compañías.

Esto se traduce en 23 millones de empleos, o 16 por ciento de todos los trabajos en los Estados Unidos.  Si esta tendencia se mantiene, las mujeres empresarias generarán más de 5 millones de trabajos en los próximos 6 años en los Estados Unidos únicamente. Pero algunas cosas cambian muy lentamente.  Ustedes, como mujeres emprendedoras, enfrentan los mismos retos que sus contrapartes varones, sin embargo algunos de estos retos son únicos para las mujeres.

No es secreto, que en el mundo de los negocios, en algunos casos, las mujeres deben trabajar mucho más que sus contrapartes varones para poder obtener créditos para acceder a mejores mercados. Las redes que por tradición han apoyado a los empresarios varones, pueden resultar muy intimidantes para aquellas mujeres dueñas de pequeños negocios. Pero las desventajas que las mujeres enfrentan no son nada en comparación con las fortalezas que nosotras, como mujeres, aportamos al mundo de los negocios.

Claro que reconozco que mujeres y hombres, como individuos, tienen formas únicas de hacer negocios.  Pero en general, creo que las mujeres tienen extraordinarias habilidades organizativas. Me parece que tienen una comprensión innata de la forma en que las personas se comportan dentro de un grupo y cómo pueden trabajar unidas para lograr metas comunes. Apuestan por la colaboración antes que la confrontación y saben apreciar el hecho de que cada vez más mujeres compartan sus ideales.

Esto es lo que la Red de Empresarias de Nicaragua tiene como misión. Esta organización ha jugado un papel determinante en la lucha por la causa de las mujeres propietarias de negocios en Nicaragua.  A través de tutorías, desarrollo de competencias, y el cabildeo, ustedes son parte fundamental de las historias de éxito de las mujeres emprendedoras.

Ustedes han construido una coalición en torno a la Agenda de las Empresarias de Nicaragua, que es una contribución al fortalecimiento de los derechos de las mujeres empresarias. Pero todavía les queda mucho por hacer. La próxima generación de mujeres empresarias ya busca en ustedes un ejemplo a seguir.  Así que sigan adelante con su trabajo.  Sigan aportando su tiempo y esfuerzo al fortalecimiento de esta organización vital. Sigan conduciendo sus negocios de tal manera que el día de mañana sus hijas se sientan orgullosas de ustedes.  Sigan devolviendo a la comunidad, por medio de sus programas de responsabilidad social empresarial. Sigan siendo líderes, sigan esforzándose y sigan luchando.

Las múltiples posibilidades que las emprendedoras de hoy en día tienen, me causan gran entusiasmo. Ustedes están alcanzando la mayoría de edad en un momento en la historia en que las mujeres están transformando el mundo de los negocios alrededor del mundo. Tanto en los Estados Unidos, como en Nicaragua, las niñas y las jóvenes cuentan con una generación de lideresas a las cuales admirar y emular. Y el ambiente de trabajo también está cambiando. Lentamente, las compañías están adoptando políticas más amigables con la vida familiar que trae beneficios a los trabajadores, tanto hombres como mujeres.

La influencia de las mujeres desde posiciones de gerencia, ha dejado un legado de mayor colaboración, pero también la generación de ofertas de productos más atractivos y campañas de mercadeo con mayor respeto hacia las consumidoras. El liderazgo no es fácil, en especial para las mujeres que tienen que enfrentar mayores presiones culturales y sociales que los hombres.  Sheryl Sandberg de Facebook, ha escrito sobre los retos que enfrenta el liderazgo femenino en un libro titulado Lean In.

En este libro, describe cómo las mujeres necesitan sentirse cómodas promoviendo sus talentos y habilidades. En el salón de clases no levantamos la mano aunque sepamos la respuesta correcta.  En las juntas, nos sentamos atrás en lugar de sentarnos adelante.  Algunas veces no competimos por un trabajo debido a que no nos sentimos calificadas.  No permitan que sus dudas las dejen fuera de la competencia.  De verdad, no tienen nada que perder y tienen mucho que ganar.

El mayor atractivo de los negocios es que al final del día todo se resume en ganancias.  Si puedes elaborar un mejor producto o brindar un mejor servicio, a un precio más bajo que tu competencia y puedes entregar ese producto o brindar ese servicio a tiempo, conforme a las especificaciones de tu cliente, ya lograste el éxito. El hombre o la mujer negociante talentoso, con empuje y exitoso que logre alcanzar esos estándares, vencerá.

Estados Unidos trabaja con nuestros socios en Nicaragua para apoyar las aspiraciones del pueblo nicaragüense de tener un país más próspero, seguro y democrático. Estas metas están íntimamente ligadas. Cada una de ellas sirve de sustento a la otra, formando una base sólida para un futuro de esperanza.

La prosperidad se produce cuando las personas empresarias son capaces de actuar en un ambiente que estimule el crecimiento de sus negocios; cuando pueden decidir libremente en cuanto a su personal; Cuando pueden firmar contratos que tendrán validez y cuyo cumplimiento se pueda exigir, y cuando pueden importar y exportar bienes dentro de un sistema transparente y previsible.

Conforme la economía de Nicaragua crece, la única manera de asegurar que tal crecimiento sea beneficioso para todos por igual, es tener un clima de negocios transparente, con un sólido estado de derecho y un sistema de contratos confiable. Y el constante cabildeo de REN, Voces Vitales, y otras organizaciones es esencial para impulsar las reformas que beneficiarán a toda la economía de Nicaragua.

La celebración del Día de la Mujer Empresaria nos da la oportunidad de reflexionar acerca de todos los logros que hemos alcanzado y a la vez abordar las metas compartidas que tenemos para el futuro. REN puede estar orgullosa del trabajo que realiza para mejorar la economía y el desarrollo social de Nicaragua. Como lideresas, su perspectiva es única e valiosa.  Verdaderamente, es irremplazable.

Espero que puedan continuar multiplicando sus esfuerzos e identificando nuevas maneras de apoyar a los emprendedores, especialmente a las mujeres. Estados Unidos les apoya y anticipa los éxitos que cosecharán en el futuro.

Muchas gracias.

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